11
Sep
2022

เราเรียนรู้อะไรได้บ้างจากกลิ่นของปะการัง?

สารเคมีที่เป็นแก๊สอาจบอกเล่าเรื่องราวเกี่ยวกับสุขภาพของปะการังและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

หลังจากพระอาทิตย์ตกดินเมื่อต้นเดือนธันวาคมที่ผ่านมา Caitlin Lawson ได้เห็นปรากฏการณ์อันตระการตา ซึ่งเกิดขึ้นทุกปีหลังจากพระจันทร์เต็มดวงในเดือนพฤศจิกายน ปะการังที่โตเต็มที่บนแนวปะการัง Great Barrier Reef ในออสเตรเลียจะคายไข่และอสุจิออกมาพร้อมกัน ตัวอ่อนที่ผลิตในการวางไข่ประจำปีนี้จะตกลงและเริ่มแบ่งตัวเพื่อเพาะติ่งใหม่ แม้ว่าตัวอ่อนจะยังคงลอยอยู่ในน้ำ แต่ก็ดูเหมือน “พายุหิมะใต้น้ำ” ลอว์สันกล่าว “สารอาหารและกิจกรรมทั้งหมดนี้ในน้ำ ฉลามกำลังว่ายน้ำไปรอบๆ ปลากำลังบ้าคลั่ง—มันเป็นการแสดงชีวิตที่เหลือเชื่อ”

Lawson นักชีววิทยาทางทะเลที่มหาวิทยาลัยเทคโนโลยีซิดนีย์ในออสเตรเลียไม่ได้อยู่ที่นั่นเพื่อจัดแสดงการสืบพันธุ์ แต่เธอกลับมาพร้อมกับภาชนะพลาสติกขนาดเล็กที่ติดท่อเพื่อเก็บสารเคมีที่เป็นก๊าซและมีกลิ่นเหม็นที่ปะการังและสาหร่ายและแบคทีเรียที่คล้ายคลึงกันจะปล่อยออกมาก่อน ระหว่าง และหลังละครเรื่องนี้

การใช้เทคนิคเคมีวิเคราะห์ขั้นสูง Lawson และเพื่อนร่วมงานของเธอกำลังทำงานเพื่อระบุสเปกตรัมของสารเคมีระเหยที่ปะการังผลิตขึ้นภายใต้สภาวะต่างๆ พวกเขาหวังว่าการวัดสารประกอบก๊าซเหล่านี้สามารถให้วิธีประเมินสุขภาพของปะการังได้

สิ่งมีชีวิตทั้งหมดปล่อยสารเคมีที่ระเหยได้ และหลายชนิดได้นำสารระเหยเฉพาะมาใช้เป็นสัญญาณสื่อสาร นักวิทยาศาสตร์ได้ศึกษาหน้าที่ของพวกมันในสิ่งมีชีวิตบนบกมานานแล้ว การปล่อยมลพิษที่ระเหยง่ายของพืชอาจบ่งบอกถึงพืชใกล้เคียงว่าแมลงมีสัตว์กินเนื้อ หรืออาจถูกนำมาใช้เพื่อดึงดูดสายพันธุ์อื่นที่กินสัตว์นักล่าตัวนั้น การตรวจหาสารเคมีเหล่านี้มีประโยชน์ทางการแพทย์ด้วย เช่น สุนัขดมกลิ่นมะเร็งหรือแม้แต่โควิด -19

แต่สารระเหยที่ปล่อยออกมาจากสิ่งมีชีวิตใต้น้ำนั้นส่วนใหญ่ไม่มีลักษณะเฉพาะ ลอว์สันกล่าวว่า “เรากำลังเล่นตามโลกเพราะการทำงานใต้น้ำยากกว่าบนบกเล็กน้อย ดังนั้นเธอและเพื่อนร่วมงานของเธอจึงกำลังศึกษาช่วงของสารเคมีระเหยที่เกิดขึ้นในสภาพแวดล้อมทางทะเล และเริ่มด้วยปะการัง ในการศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้ นักวิทยาศาสตร์อธิบายว่าพวกเขาตรวจพบสารเคมีระเหย 87 ชนิดที่กระจายตัวโดยปะการัง 2 สายพันธุ์ ได้แก่Acropora intermediaและPocillopora damicornis

Debashish Bhattacharya นักวิจัยด้านจีโนมของปะการังที่ Rutgers University ในรัฐนิวเจอร์ซีย์กล่าวว่า “นี่เป็นเอกสารคุณภาพสูงฉบับแรกที่ผลิตโดยปะการัง” ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับงานนี้ การระบุลักษณะว่าสารเคมีเหล่านั้นคืออะไรและงานประเภทใดที่อาจทำอยู่นั้นมีความสำคัญ

สารระเหยจำนวนมากที่ลอว์สันและทีมของเธอระบุนั้นเกี่ยวข้องกับการควบคุมสภาพอากาศ ดังนั้นการเปลี่ยนแปลงใดๆ ของสารเคมีที่ปล่อยออกมาจากปะการังบนแนวปะการัง Great Barrier Reef ซึ่งครอบคลุมพื้นที่กว่า 350,000 ตารางกิโลเมตร และยาวเทียบเท่ากับระยะห่างระหว่างเมืองแวนคูเวอร์ บริติชโคลัมเบีย และชายแดนเม็กซิโก—อาจส่งผลต่อลักษณะสภาพอากาศ เช่น เมฆปกคลุมในพื้นที่เป็นอย่างดี

“สิ่งสำคัญคือเราต้องเข้าใจแหล่งที่มาและแหล่งต่างๆ ของสารเคมีต่างๆ ที่ถูกปล่อยสู่ชั้นบรรยากาศ หากเราต้องการจำลองกระบวนการจุดสุดยอด” ลอว์สันกล่าว “ฉันคิดว่านี่อาจเป็นแหล่งข้อมูลขนาดใหญ่ที่เรามองข้ามไป”

ในทางกลับกัน การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอาจส่งผลต่อการปล่อยสารระเหย ลอว์สันและเพื่อนร่วมงานของเธอยังพบว่าเมื่อปะการังได้รับความเครียดจากความร้อนในห้องแล็บ โดยค่อยๆ เพิ่มอุณหภูมิของน้ำขึ้น 5 °C ระดับของสารระเหย—รวมถึงความหลากหลายของพวกมัน—ลดลง

แต่เมื่อตรวจพบสารเคมีที่ระเหยง่ายได้แสดงให้เห็นว่ามีสัญญาณของโรคในสิ่งมีชีวิตอื่น การล้อเลียนการทำงานทางชีววิทยาของสารเคมีที่ปล่อยออกมาจากปะการังอาจช่วยให้นักวิจัยสามารถระบุค็อกเทลระเหยเฉพาะที่บ่งบอกถึงความเครียดของปะการังได้ คอลลีน แฮนเซล นักชีวธรณีเคมีทางทะเลที่สถาบันสมุทรศาสตร์วูดส์ โฮล ในรัฐแมสซาชูเซตส์ อธิบายว่า นั่นจะเป็นประโยชน์ ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับงานนี้ เพราะปัจจุบันนักวิจัยต้องติดตามความเครียดผ่านเครื่องหมายที่มองเห็นได้ เช่น รอยโรคหรือการฟอกขาว ซึ่งสะท้อนเพียงความเสียหายที่ ได้เกิดขึ้นแล้ว

ลอว์สันยังรู้สึกตื่นเต้นที่จะสำรวจว่าปะการังอาจใช้สารระเหยในการสื่อสารได้อย่างไร พวกเขาใช้ตัวชี้นำทางเคมีเพื่อส่งสัญญาณการวางไข่หรือเหตุการณ์สำคัญอื่นๆ หรือไม่? ฝูงปะการังที่ประสบความเครียดสามารถถ่ายทอดข้อความไปยังอาณานิคมอื่นหรือสิ่งมีชีวิตในทะเลอื่น ๆ ได้หรือไม่? “นี่ยังอยู่ในช่วงเริ่มต้นของการวิจัย” ลอว์สันกล่าว “มีอะไรให้สำรวจมากมาย”

หน้าแรก

เครดิต
https://kdl40d3000.com/
https://morepicsandmovies.com/
https://necsudan.com/
https://2c-creation.com/
https://guesthouse-metro.com/
https://omron-express.com/
https://50000victimes.com/
https://dailyfresh-indo.com/
https://brassuncleband.com/

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.