02
Sep
2022

Cher ช่วยช้างที่โดดเดี่ยวที่สุดในโลกได้อย่างไร

สารคดีใหม่เกี่ยวกับการต่อสู้ห้าปีเพื่อช่วยช้างชื่อ Kaavan จากการถูกทารุณกรรม—และพยายามสร้างแรงบันดาลใจให้เกิดความพยายามที่คล้ายกันทั่วโลก

Cher ไม่เคยคิดที่จะเข้าไปเกี่ยวข้องกับการช่วยเหลือช้างน้ำหนัก 8,700 ปอนด์จากสวนสัตว์ในปากีสถาน แต่หลังจากที่ได้เห็นการโทรจำนวนมากบน Twitter ในปี 2559 ถึง “Free Kaavan” “Goddess of Pop” ก็พบว่าตัวเองกำลังโทรหา Mark Cowne นักธุรกิจที่เธอพบในงานปาร์ตี้ครั้งหนึ่ง ซึ่งเธอจำได้ว่าเคยมีประสบการณ์ช่วยย้ายช้างในแอฟริกา

“ในทันใด ฉันก็แค่ทำมัน” Cher กล่าว “ฉันไม่ได้คาดหวังอะไรเลย แต่ฉันจะบอกกับตัวเองว่า ‘ใช่ คุณพยายามแล้ว’”

ที่ทำให้เธอประหลาดใจ Cowne ตกลงที่จะบินไปปากีสถานในสัปดาห์นั้น ก่อนหน้านี้ Cowne เคยเกี่ยวข้องกับการนำช้างและสัตว์อื่นๆ กลับมาใช้ใหม่ให้กับ Madikwe Game Reserve ในแอฟริกาใต้ ในขณะเดียวกัน Cher ก็ไม่รู้ว่าเธอเพิ่งลงนามในภารกิจระยะเวลาห้าปีที่จะจบลงด้วยผู้ทำงานร่วมกันทั่วโลกหลายสิบรายซึ่งเป็นการพิจารณาคดีทางกฎหมายครั้งแรกในปากีสถานการเจรจากับรัฐบาลสามคน ประเทศต่างๆ และ—เพื่อปิดท้าย—การระบาดใหญ่ การเดินทางนั้นได้ลงเวลาไว้ในสารคดี Smithsonian Channel เรื่องใหม่ “ Cher and the Loneliest Elephant ” ซึ่งจะพร้อมให้สตรีมในวันที่ 22 เมษายนทางParamount+

หลังจากเกิดในปี 1985 ในศรีลังกา Kaavan ก็ถูกส่งไปเป็นของขวัญให้ประธานาธิบดีลูกสาวของปากีสถานทันที ช้างไปพันตัวที่สวนสัตว์อิสลามาบัด ซึ่งเขาอาศัยอยู่ในกรงเล็กๆ ร่วมกับซาเฮลี เพื่อนฝูง ทั้งสองถูกกักขังบ่อยครั้งและไม่ได้รับอาหาร น้ำ หรืออาหารเสริมที่เพียงพอ ในปี 2012 Saheli เสียชีวิตด้วยโรคเนื้อตายเน่าจากการติดเชื้อที่เกิดจากโซ่ตรวนของเธอ ทิ้ง Kaavan ไว้เพียงลำพัง

เช่นเดียวกับช้างที่ถูกคุมขังจำนวนมาก Kaavan ต้องทนทุกข์ทรมาน เขาอ้วนขึ้นและพัฒนาพฤติกรรมทางพยาธิวิทยาและซ้ำซาก – ในกรณีของเขาโยกไม่หยุด “เมื่อช้างเคลื่อนไหว ร่างกายของมันจะไปทางหนึ่ง หัวของมันจะไปอีกทางหนึ่ง—คุณรู้ว่าพวกมันกำลังอยู่ในภาวะซึมเศร้าอย่างสุดซึ้ง” Cher กล่าว ความขุ่นเคืองของ Kaavan ก็แสดงออกถึงความก้าวร้าวเช่นกัน และเขาได้ฆ่าคนเฝ้ายามสองคน ทำให้สวนสัตว์กักขังเขาไว้อย่างถาวร

ปัจจุบันช้างราว 16,000 ตัวอาศัยอยู่ในกรงขัง รวมถึง 377 ตัวในสหรัฐอเมริกา ในขณะที่หลายแห่งในเอเชียถูกใช้เพื่อการทำงานและการขนส่ง แต่บางแห่งก็ถูกเลี้ยงไว้โดยสวนสัตว์และคณะละครสัตว์ เนื่องจากช้างไม่ได้ผสมพันธุ์อย่างดีจากป่า หลายคนในกรงขัง—โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่ใช้เพื่อความบันเทิง—จึงถูกลักพาตัวไปเป็นลูกวัว สิ่งนี้สามารถบ่อนทำลายความพยายามในการอนุรักษ์ แต่สวัสดิภาพสัตว์เป็นปัญหาที่ใหญ่ที่สุดของอุตสาหกรรม Nitin Sekar ผู้นำระดับชาติในการอนุรักษ์ช้างของ WWF-อินเดียกล่าว

ช้างบางตัวไม่ได้อยู่ในสภาพที่น่าสังเวช แต่พวกมันมีลักษณะพิเศษที่ทำให้พวกมันไม่เหมาะกับชีวิตในกรงโดยเฉพาะ รวมไปถึงความต้องการที่จะเคลื่อนไหวในระยะทางไกลๆ ความปรารถนาที่จะมีชีวิตทางสังคมที่ซับซ้อน และมีความสามารถด้านสติปัญญาสูง สถานกักขังส่วนใหญ่ไม่สามารถตอบสนองความต้องการทางธรรมชาติเหล่านี้ได้ Sekar กล่าว และหลายๆ แห่งยังถูกทารุณกรรมช้างอย่างแข็งขัน

ในปี 2558 ซามาร์ ข่าน สัตวแพทย์จากสหรัฐอเมริกา แวะที่สวนสัตว์ขณะไปเยี่ยมครอบครัวในปากีสถาน เธอตกใจมากเมื่อเห็น Kaavan และตัดสินใจเปิดตัวแคมเปญโซเชียลมีเดียเพื่อพยายามปลดปล่อยเขา Khan ไปที่ Twitter และ Change.org สร้างคำร้องที่มีลายเซ็นมากกว่า 400,000 รายชื่อ ข้อความดังกล่าวได้แพร่ระบาดไปแล้วเมื่อถึงเวลานั้น Cher ตอบกลับด้วยความประหลาดใจของข่าน

“ฉันจำได้ตอนที่ฉันเริ่มได้ยินเรื่องนี้ [บน Twitter] เพราะมันท่วมท้น” Cher กล่าว “ทั้งหมดคือ ‘Save Kaavan, Save Kaavan’ และ ‘Free Kaavan, Free Kaavan’— เป็นค่าคงที่”

ทันทีหลังจากที่ Cher และ Cowne เข้ามาเกี่ยวข้อง เห็นได้ชัดว่าทางการไม่สนใจที่จะแยกทางกับแหล่งท่องเที่ยวระดับดาวของสวนสัตว์ “มันยากมากในตอนแรก” Cher กล่าว “ฝ่ายบริหารไม่ต้องการคุยกับเราด้วยซ้ำ พวกเขาไม่ได้ใจดี พวกเขาไม่สนใจ พวกเขาแค่ไม่สนใจจริงๆ”

ในปี 2559 สวนสัตว์ตกลงที่จะจัดหาน้ำให้ Kaavan มากขึ้นและเพื่อปลดโซ่ตรวนเขา แต่อย่างอื่นก็เปลี่ยนไปเล็กน้อย ในปีถัดมา Cher ได้ปล่อยเพลง “ Walls ” เพื่อดึงความสนใจมาที่ Kaavan และเปิดตัวFree the Wild Foundationซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ Cher ได้ร่วมก่อตั้งกับ Cowne เพื่อส่งเสริมสวัสดิภาพสัตว์ในกรงขัง

ถึงกระนั้น คาวานอาจจะยังคงถูกคุมขังอยู่หากไม่ใช่เพราะความพยายามของโอไวส์ อาวาน ทนายความชาวปากีสถานที่นำสวนสัตว์ขึ้นศาลเพื่อรับรองสิทธิของสัตว์ที่ไม่ใช่มนุษย์และเรียกร้องให้ปล่อยตัวคาวาน Awan ชนะคดีครั้งสำคัญ โดยถือเป็นแบบอย่างสำหรับสิทธิสัตว์ในปากีสถาน โดยไม่คาดคิด ศาลสูงสั่งไม่ให้ Kaavan เป็นอิสระเท่านั้น แต่สวนสัตว์ทั้งหมดต้องปิดตัวลง ถือเป็นชัยชนะครั้งสำคัญของสัตว์ทุกตัวที่นั่น

คำสั่งดังกล่าวออกในเดือนพฤษภาคม 2020 อย่างไรก็ตาม ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ของโควิด-19 สิ่งนี้เพิ่มระดับความยากเพิ่มเติมให้กับงานที่ซับซ้อนด้านลอจิสติกส์อยู่แล้วในการปลดปล่อยช้าง เพื่อขอความช่วยเหลือ Cher, Cowne และเพื่อนร่วมงานหันไปหา Amir Khalil สัตวแพทย์ที่มี Four Paws ซึ่งเป็นกลุ่มไม่แสวงหาผลกำไรที่เป็นผู้นำภารกิจช่วยเหลือสัตว์ “เรามีความท้าทายมากมายในการเตรียมตัว แต่ Kaavan เป็นเพื่อนที่ดีและเป็นเพื่อนร่วมงานที่ดี” คาลิลกล่าว

ทีมงานได้พื้นที่สำหรับ Kaavan ที่เขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่ากัมพูชา ซึ่งเป็นพื้นที่ป่าขนาด 30,000 เอเคอร์ใกล้กับนครวัด การขนส่งช้างกระทิงขนาดใหญ่กว่า 3,200 ไมล์ไปยังกัมพูชา ทำให้คาลิลและเพื่อนร่วมงานของเขาต้องฝึก Kaavan ให้เต็มใจเข้าไปในลังที่ออกแบบขึ้นเองเพื่อให้ทนต่อแรงเดรัจฉานของช้าง และให้ Kaavan ควบคุมอาหารเพื่อให้ตรงตามข้อกำหนดด้านน้ำหนักที่เข้มงวดสำหรับการเดินทางทางอากาศ พวกเขายังทำงานเพื่อลดความก้าวร้าวของ Kaavan และปรับปรุงสุขภาพจิตของเขา

“ดร. อาเมียร์เป็นเพื่อนกับ Kaavan และพาเขาเข้าไปในกรงนั้น” Cher กล่าว “ไม่คิดว่าจะมีคนทำแบบนั้นได้”

ทีมงานในปากีสถานได้รับอนุญาตให้บิน Kaavan ผ่านน่านฟ้าของอินเดีย ซึ่งปกติแล้วจะถูกจำกัดเนื่องจากความตึงเครียดระหว่างสองประเทศ พวกเขายังได้รับใบอนุญาตพิเศษให้ลงจอดที่สนามบินที่ถูกปิดมาเป็นเวลาหกเดือนเนื่องจากโควิด-19

“ฉันไม่ใช่นักการเมือง แต่การมีคนจากประเทศต่าง ๆ ศาสนา และภูมิหลังพูดว่า ‘มาทำอะไรดีๆ กันเถอะ’ ฉันชอบสิ่งนั้นมาก” คาลิลกล่าว “ Kaavan รวบรวมผู้คนมากมายทั่วโลกด้วยข้อความเชิงบวกแห่งความหวังและความเป็นไปได้ของเขา”

Kaavan มาถึงบ้านใหม่ของเขาในเดือนพฤศจิกายน 2020 และมีรายงานว่าเข้ามาตั้งรกรากตั้งแต่นั้นมา เขามีความอยากอาหารเพื่อสุขภาพและมีความผูกพันกับเพื่อนผู้หญิงสามคน ในไม่ช้า เขาจะได้รับการปล่อยตัวจากคอกชั่วคราวขนาดเล็กกว่าเข้าไปในป่าธรรมชาติอันกว้างใหญ่ของที่พัก ซึ่งเป็นสิ่งที่เขาไม่เคยสัมผัสมาก่อนตั้งแต่ยังเป็นลูกวัว

Cher ซึ่งเข้าร่วม Kaavan เพื่อออกเดินทางจากปากีสถานและมาถึงบ้านใหม่ของเขาในกัมพูชา ยังคงตรวจสอบเขาผ่านวิดีโอแชทอย่างต่อเนื่อง “โอ้ เขามีความสุขมากที่นั่น” Cher กล่าว “ฉันรู้ทันทีที่เราปล่อยเขาออกจากลัง”

“ช้างน่าทึ่งมาก พวกมันเหมือนมนุษย์ แต่ดีกว่าเท่านั้น” Cher กล่าวเสริม

ราเชล แมตทิวส์ ผู้อำนวยการแผนกบังคับใช้กฎหมายเกี่ยวกับสัตว์ในเชลยของมูลนิธิเพตา ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการช่วยเหลือของคาวานกล่าว แม้ว่าเรื่องราวของ Kaavan จะจบลงอย่างมีความสุข ช้างที่ถูกคุมขังหลายพันตัวยังคงถูกเก็บไว้ในสภาพที่ไม่เหมาะสมหรือไม่เหมาะสมทั่วโลก . เรื่องนี้คืบหน้าช้าแต่กำลังเริ่ม

ตัวอย่างเช่น Tripadvisor เพิ่งประกาศว่าจะยุติการขายตั๋วสำหรับการพบช้างทั้งหมด และในประเทศและรัฐในสหรัฐอเมริกาที่มีจำนวนเพิ่มมากขึ้น การสั่งห้ามอย่างเป็นทางการในขณะนี้ห้ามไม่ให้ละครสัตว์ใช้ช้าง สวนสัตว์บางแห่งได้ทำการเปลี่ยนแปลงในเชิงบวกสำหรับสวัสดิภาพช้าง ในขณะที่สวนสัตว์อื่นๆรวมถึงสวนสัตว์ดีทรอยต์ได้ปิดการจัดแสดงช้างและส่งสัตว์ของพวกเขาไปยังเขตรักษาพันธุ์ที่มีชื่อเสียง แมตทิวส์กล่าวว่า “ในโลกอุดมคติ สถานพักพิงไม่จำเป็นอีกต่อไป เพราะการถูกจองจำของช้างจะสิ้นสุดลง”

คนดังอย่าง Cher สามารถมีบทบาทสำคัญในการทำให้เป้าหมายนั้นเป็นจริงได้ Matthews กล่าวเสริม เพราะ “เมื่อพวกเขาพูด โลกก็รับฟัง”

“ถ้า Cher ให้คนรุ่นหนึ่งหรือสองคนกลับมาพิจารณาการสนับสนุนคณะละครสัตว์หรือสวนสัตว์ที่มีช้างที่เลี้ยงไม่ดี นั่นคือความก้าวหน้า” Sekar กล่าว “มันลดแรงจูงใจทางสังคมและเศรษฐกิจในการรักษาช้างให้อยู่ในสภาพอนาถเพียงเพื่อหาเงินอย่างรวดเร็ว”

Cher ตระหนักดีถึงเวทีของเธอ ซึ่งรวมถึงสารคดี และวางแผนที่จะใช้เวทีนี้ให้เกิดประโยชน์สูงสุดในการปรับปรุงสวัสดิภาพสัตว์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับช้าง “มันเป็นจุดเริ่มต้น เพราะฉันเห็นแล้วว่าตอนนี้มันเป็นไปได้” เธอกล่าว “ถ้าผมทำอะไรได้ ผมก็จะทำ”

“Cher and the Loneliest Elephant” จะเปิดตัวใน บริการสตรีมมิ่ง Paramount+ในวันพฤหัสบดีที่ 22 เมษายน และจะเปิดตัวในช่อง Smithsonian Channelในสหรัฐอเมริกาและแคนาดาในวันที่ 19 พฤษภาคม

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.